14 удивительных фактов об английском языке

90% текстов, написанных на английском языке, используют не более 1000 различных слов. А для обычного повседневного общения достаточно знать 1500–2000 слов.

Самыми древними словами на английском являются I (я), we (мы), two (два) и three (три). Лингвисты считают, что они появились несколько тысяч лет назад.

Самое многозначное слово в английском языке — set. Оно имеет 44 основных значения для глагола, 17 значений для существительного, 7 значений для прилагательного и ещё несколько сотен различных вариантов.

Если считать по-английски, первое число, в котором появится буква A — thousand (тысяча). Это если не считать букву A в союзе and, через который записываются числа после 100.

Pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis — самое длинное слово английского языка (по версии Оксфордского словаря). Оно состоит из 45 букв и обозначает «хроническое заболевание легких, вызванное вдыханием очень мелкой силикатной или кварцевой пыли».

Если убрать последние четыре буквы в слове queue (очередь), то его произношение не изменится.

Английский алфавит когда-то насчитывал на одну букву больше. Этой буквой был символ &.

Чаще всего в английском языке используется буква E, а реже всего — Q.

Английский язык относится к западной группе германской ветви индоевропейской языковой семьи. Вследствие колониальной политики Британии в XIX в. и мирового значения США XX–XXI вв. английский язык приобрел статус международного. По географической распространенности он лидирует, а по количеству англоговорящих уступает только китайскому.

Английский язык считают родным подавляющее большинство жителей Великобритании и Ирландии, США, Канады, Австралии и Новой Зеландии. Формы английского и произношение в этих странах несколько отличаются, но язык остается понятным на всех континентах. Литературной формой английского остается британский вариант, он  используется в прессе, словарях и учебниках, в том числе, для иностранцев. Кроме стандартной формы, существует множество  региональных, отличающихся фонетикой, лексическим составом и грамматикой.

Современный английский — официальный язык международных организаций, бизнеса и науки: Знание этого языка позволяет чувствовать себя уверенно практически в любой стране мира. 410 млн человек считают английский язык родным, а число знающих и изучающих его не поддается подсчетам.