Бизнес-ангелы

Бизнес-ангел (business angel, angel investor) — частный инвестор, поддерживающий начинающую компанию. Такая поддержка может быть финансовой или экспертной. Первые «ангелы» появились в начале прошлого века в Театральном квартале на Бродвее — богатые театралы инвестировали в постановки и получали прибыль в случае кассового успеха. Частных инвесторов впервые назвал ангелами профессор нью-гемпширского университета Уильям Ветцель в 1978 году.

Термин закрепился в английском языке в 80-х годах. Близкое по значению слово в русском языке — меценат. Люди, финансирующие рискованные проекты, существовали задолго до возникновения понятия «бизнес-ангел». Например, Томас Сандерс и Гарднер Грин Хаббарт инвестировали в телефонную компанию А. Белла в 1874 г. Генри Форду для открытия компании удалось привлечь средства пяти инвесторов.